SOULAC-SUR-MER HISTORIQUE

La première mention du village date de 1035 et concerne le monastère bénédictin qui y a été construit. À partir de 1103, elle est soumise à l’abbaye bénédictine de Sainte-Croix à Bordeaux en tant que prieuré. Au 12e siècle, la basilique Notre-Dame-de-la-Fin-des-Terres a été construite. Elle servait aux pèlerins comme étape sur le chemin de Saint-Jacques. Ils ont débarqué ici pour continuer à marcher le long de la côte vers l’Espagne. Aujourd’hui, le chemin côtier en France est considéré comme un itinéraire secondaire par rapport aux itinéraires principaux du chemin de Saint-Jacques.

À partir du XVIe siècle, le stationnement des soldats prend le dessus du rôle des moines et des pèlerins. En 1622, Soulac est pris par les Huguenots sous la direction de Jean de Favas.

Ce n’est qu’en 1692 que les services religieux réguliers ont repris au monastère. Cependant, pendant les cinquante années suivantes, le monastère et l’église ont été complètement paralysés par une dune de sable.

En 1744, l’église est définitivement abandonnée. Seule la flèche est encore en saillie et les anneaux au sommet du clocher servent à attacher les chevaux. En outre, une source souterraine a provoqué l’effondrement d’une partie du bâtiment.

En 1758, le nouveau hameau de « Jeune Soulac » est créé avec une nouvelle église. Au milieu du 19e siècle, la dune s’était déplacée et avait dégagé l’église. En 1846, une délégation de la Commission des monuments français signale que la façade a été tellement restaurée que l’on peut distinguer le linteau. Il a été fouillé et en 1858 l’évêque de Bordeaux l’a rouvert au culte. Au cours des décennies suivantes, l’église a été entièrement restaurée en plusieurs étapes. Un tiers de l’église est encore dans le sable, car la nappe phréatique a rapidement été rencontrée lors des fouilles.

En 1857, Soulac est rebaptisé la station « Olive Spa ». En 1874, la ligne de chemin de fer Bordeaux-Soulac-Verdon est ouverte. Les premiers baigneurs arrivent de Bordeaux. Un élément important des nombreuses stations balnéaires qui ont vu le jour à cette époque était un casino où l’on pouvait danser et jouer. En 1878, le premier casino de Soulac est construit en bois. Aujourd’hui, vous pouvez voir le beau bâtiment du successeur, fait de pierre. Certains résidents âgés de Soulac se souviennent que l’on y dansait dans les années 60. Le bâtiment abrite aujourd’hui une banque.

En 1887 a suivi la construction de la belle halle du marché de Soulac. La façade a été conçue en 1923 sur le modèle de la gare du Nord à Paris.

En 1898, la basilique de Notre Dame des Fins des Terre a été déclarée patrimoine mondial. Ce titre a toujours protégé Soulac des péchés de construction, du moins dans le centre du village, qui est un bâtiment classé.

Au début du XIXe siècle, Napoléon III ordonne la plantation de pins maritimes, l’un des plus grands projets de reboisement, aujourd’hui connu sous le nom de « Les Landes ».  Dans le même temps, les dunes ont été fortifiées pour empêcher le sable de s’enfoncer dans les terres lors de forts vents d’ouest. L’ingénieur Nikolas Brémontier est chargé de la construction : il utilise du sable, du vent et des planches. Il a fallu plus de 50 ans, de la Pointe de Grâve à Biarritz, plus de 200 kilomètres, 400 mètres de large, 16 à 20 mètres de haut, pour créer les dunes, qui ont finalement été plantées d’herbes de plage. Les « Landes » étaient également drainées par un système de fossés à grande échelle. Le chantier de Napoléon a duré 90 ans. Pendant plusieurs générations, les habitants de l’époque ont travaillé de leurs mains. Les femmes ont planté l’avoine de la plage. La planification de l’époque était unique, car l’érosion était incluse, la mer emportant chaque année un à trois mètres de terre. Les dunes ont donc été régulièrement construites à l’envers pendant la phase de construction. Il y avait même une nouvelle profession appelée « gardiens de dunes ». Ils étaient responsables de l’entretien de leur section de dune après l’achèvement des travaux.

Malheureusement, les gardiens de dunes ont disparu pendant la première guerre mondiale et la plupart ne sont pas revenus. Entre les deux guerres mondiales, il n’y avait pas d’argent pour les dunes. Pendant la seconde guerre mondiale, les dunes ont été minées, personne n’était autorisé à y pénétrer. Ce n’est que dans les années 60 que les dunes ont été reconstruites. Depuis les années 90 jusqu’à aujourd’hui, peu de fonds sont alloués à leur entretien indispensable.

Retour à la station balnéaire de Soulac : en 1914, la promenade de la plage est ouverte. De nombreuses photos en noir et blanc témoignent de la station balnéaire alors en vogue.

En 1940, Soulac est occupé par les Allemands et le mur de l’Atlantique est construit. Les vestiges de ces bunkers sont encore visibles aujourd’hui sur toute la côte atlantique. De nombreuses histoires datent de la période d’occupation : les Allemands ont choisi les belles villas de Soulac comme quartiers. On dit qu’ils ont échangé des meubles entre eux. Une partie de l’inventaire n’est jamais réapparue. On dit que les Français ont joué aux cartes avec les Allemands. Les seuls combats sur cette partie de la côte ont eu lieu pendant la libération. Mais je n’imagine toujours pas l’époque comme étant particulièrement idyllique.

Aujourd’hui, cette partie de l’histoire semble avoir été oubliée et il y a une coexistence heureuse de touristes allemands, français, quelques anglais et néerlandais pendant les mois d’été. Les jolies villas de Soulac sont maintenant surtout des résidences secondaires.

Le village a conservé son charme et son architecture de style Art nouveau. Même en haute saison, il n’est jamais bondé. Une station balnéaire familiale où l’on se sent bien et où l’on revient…

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